8 Novembre 2016

Jwst/Miri

MIRI est un instrument infrarouge embarqué sur le télescope spatial James Webb. Il fournira des images dans une gamme de 5 à 28 microns de longueur d’ondes.

MIRI (Mid InfraRed Instrument) est l'un des instruments scientifiques du nouveau télescope spatial JWST (Jawes Webb Space Telescope) qui remplacera, en 2018, HST (Hubble Space Telescope) actuellement utilisé par la communauté scientifique internationale. A la différence de son prédécesseur qui opérait dans la gamme visible et ultraviolet du spectre lumineux, JWST sera dédié à l'analyse du rayonnement infrarouge. Sa puissance sera considérablement supérieure à celle de Hubble, ce qui lui permettra d’observer des objets encore plus éloignés de nous… et donc encore plus vieux. Ainsi, grâce à JWST, il sera possible d’obtenir les images des premières galaxies qui se sont formées dans l’Univers, voire d’assister à leur naissance. Mais ce géant s’intéressera également à de nombreux autres objets, tels que les galaxies ou encore les exoplanètes et leurs atmosphères, dont il livrera les caractéristiques détaillées.

Quatre instruments seront à bord de JWST, dont MIRI (Mid-InfraRed Instrument), un instrument développé sous la responsabilité de l’ESA et des agences spatiales nationales par un Consortium de laboratoires européens. MIRI est composé de 2 parties principales : les spectromètres développés par les Pays-Bas et le Royaume Uni et l’imageur MIRIM développé par la France, sous la responsabilité du CNES, par le CEA (Commissariat à l'Energie Atomique), le LESIA (Laboratoire d'études spatiales et d'instrumentation en astrophysique, Meudon), le LAM  (Laboratoire d'Astrophysique de Marseille) et l’IAS (Institut d'astrophysique spatiale, Orsay).

JWST est développé sous la responsabilité de la NASA en coopération avec l'Agence Spatiale Canadienne (CSA) et l'Agence Spatiale Européenne (ESA).

JWST, avec ses performances améliorées espère voir les "premières lumières de l'Univers", c'est-à-dire qu'il va scruter le ciel environ 13 milliard d'années dans le passé. Il pourra aussi observer la formation des étoiles dans les nuages moléculaires, la formation des systèmes solaires autour d'autres étoiles et voir des planètes similaires ou plus grandes que Jupiter autour d'étoiles.

JWST ne sera pas en orbite autour de la Terre comme Hubble, mais sera placé en orbite autour du point de Lagrange L2 du système Terre-Soleil.